徳川家康のお気に入りの熱海温泉 網代温泉

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熱海温泉の起源は、今からおよそ1250年前の天平宝字(755~765年)頃、箱根権現
の万巻上人が、海中に湧く熱湯によって魚類が焼け死に、甚大な被害を被っていた
漁民たちを助けようと志し、祈願によって泉脈を海中から山里へ移したことと伝承
されています。このことは山東庵京山の書いた「熱海温泉由来」(1830年)にも記
述があります。
熱海温泉を愛した著名人で、最も熱海の発展に寄与した一人が徳川幕府初代将軍・
徳川家康公です。慶長9(1604)年3月、家康公は義直、頼宣の2人の子供を連れて、
7日間熱海に逗留(東照公記等)し、同年9月、京都で病気療養中の吉川広家(周防・
現在の山口県)の見舞いとして熱海のお湯を運ばせました。当時、すでに全国レベ
ルの名湯と知られ、より京都に近い「有馬の湯」ではなく、「熱海の湯」を運ばせ
たところに、家康公がいかに熱海温泉を気に入ったかがうかがい知れます。
この元祖「温泉宅配便」は後に「御汲湯(おくみゆ)」として歴代徳川将軍に継承
され、 4代将軍家綱公の時(1667年)、大湯の温泉を真新しい檜の湯樽に汲み、そ
れを頑強な男数人に担がせ江戸城まで運ばせるようになりました。ちなみに同じく
「御汲湯」の歴史がある群馬県・草津温泉は8代将軍吉宗になってからです。
現在でも約90度と非常に高温の大湯ですが、江戸城に着く頃、湯樽の温泉はちょう
どいい湯加減を保っていたそうですから、担ぎ手の健脚ぶりは驚くべきです。記録
では昼夜兼行で15時間、その風景から「熱海よいとこ日の丸たてて 御本丸へとお
湯が行く」という唄が生まれました。その後、湯樽は船で運ばれるようになり、8代
将軍吉宗公の時が最も盛んで、享保11年から19年までには3640樽送ったと伝えられ
ています。
また、家康公が熱海を幕府の直轄領としたことで土地の治安・風紀が守られ、各地の
大名、明治以降も時の要人、軍人、文化人などが頻繁に熱海に訪れ、しばしば歴史的
会談なども行われるようになりました。その伝統は平成13年の日韓首脳会議開催など
に受け継がれています。